L’éducation est-elle une perte de temps et d’argent?

De nos jours, certains Etats sont sûrs qu’augmenter le budget en éducation est une bonne chose.

Mais est-ce vrai?

Dans cet article, je voudrais examiner quelques idées contre-intuitives sur l’éducation tirées de deux livres: Les 23 choses qu’ils ne vous disent pas à propos du capitalisme de Ha-Joon Chang et The Case Against Education de Bryan Caplan .

« Preuve écrasante »

«Regardez le graphique suivant»

Graphique sur l'éducation
GDP Per capita: Le PIB par habitant

Comme vous pouvez le constater, il existe un lien étroit entre l’éducation et la prospérité économique.

Certains verront ce graphique et diront: «Il est clair que la prospérité économique augmente avec le niveau d’éducation. Par conséquent, nous devrions investir davantage dans l’éducation pour accroître la prospérité de notre pays.  »

Cela semble raisonnable, mais – si vous avez eu la chance d’avoir un cours de statistiques au secondaire – vous vous souviendrez peut-être que la corrélation n’est pas une cause.

Dans son best-seller n ° 1, 23 choses qu’ils ne vous disent pas sur le capitalisme , l’économiste Ha-Joon Chang écrit:

«Il va de soi que l’éducation peut sembler jouer un rôle important dans l’amélioration de la productivité d’une économie, mais de nombreuses preuves remettent en question cet élément de la sagesse conventionnelle. … Lant Pritchett, un économiste de Harvard qui travaillait depuis longtemps à la Banque mondiale… [a conclu dans un article ] qu’il y avait très peu de preuves pour soutenir le point de vue selon lequel une éducation accrue conduit à une croissance économique plus forte . ”

La relation éducation-prospérité semble être l’inverse: les pays s’enrichissent d’abord, puis ils consacrent plus de ressources à l’éducation.

Que se passe t-il ici?

La grande déconnexion

“Nous apprenons non pas à l’école, mais dans la vie.”

Seneca

C’est l’une des raisons pour lesquelles l’éducation échoue. La plupart de ce que nous apprenons à l’école n’est pas très utile, dit Chang:

«De nombreux sujets n’ont aucune incidence, même indirecte, sur la productivité de la plupart des travailleurs – littérature, histoire, philosophie et musique, par exemple. D’un point de vue strictement économique, enseigner ces matières est une perte de temps … De plus, même des matières comme les mathématiques ou les sciences, censées être importantes pour augmenter la productivité, ne sont pas pertinentes pour la plupart des travailleurs. … L’importance de l’apprentissage et de la formation en cours d’emploi dans de nombreuses professions en témoigne […] »

Prenez la géométrie, par exemple. Je ne peux pas penser à un seul cas au cours des cinq dernières années où j’ai utilisé des concepts de la géométrie. Ou prenez des cours de langue. J’ai pris quatre ans d’espagnol au lycée. De quoi me souviens-je? Nada .

De plus, les emplois dans les pays développés exigent moins de compétences aujourd’hui qu’il y a 100 ans:

«… Avec la hausse continue de la productivité manufacturière, une plus grande proportion de la main-d’œuvre des pays riches occupe maintenant des emplois de service peu qualifiés, nécessitant peu d’éducation – empilage d’étagères dans les supermarchés, cuisson des hamburgers dans les fast-foods et les bureaux de nettoyage. Dans la mesure où la proportion de personnes exerçant de telles professions augmente, il se peut que nous fassions de plus en plus avec une main-d’œuvre moins éduquée … »

Pour résumer: (a) l’éducation fait un travail médiocre en matière de connaissance du monde réel et (b) il n’est pas garanti que nous ayons besoin de plus de connaissances individuelles.

Il y a un autre mystère à considérer.
Regardez ce tableau:

Taux d'embauche et chômage par niveau d'études

De toute évidence, les personnes ayant des diplômes plus élevés sont mieux payées.

De plus, ce n’est pas aléatoire: les personnes «bien éduquées» ont de meilleures performances et conservent leur travail plus longtemps.

Alors, voici le paradoxe: l’éducation ne fournit pas de compétences sur le tas. Pourtant, les personnes instruites sont meilleures au travail.

Que se passe-t-il?

Le chapeau de tri de l’éducation

Chapeau de tri de l'éducation

Une explication possible de ce paradoxe est la théorie de la signalisation de l’éducation .

Bryan Caplan – économiste à la George Mason University – écrit dans Le cas contre l’éducation :

«Même si ce qu’un élève a appris à l’école est totalement inutile, les employeurs paieront volontiers un supplément si leurs résultats scolaires fournissent des informations sur leur productivité .

Supposons que votre cabinet souhaite un stagiaire. Un étudiant en droit avec un doctorat en philosophie de Stanford se présente, qu’en déduis-tu? L’étudiant est probablement brillant, diligent et prêt à tolérer un ennui sérieux. 

En d’autres termes, l’éducation fonctionne beaucoup comme le chapeau de tri des romans Harry Potter, qui sépare les étudiants en différents «niveaux» par leurs qualités.

« Je dois obtenir un doctorat maintenant car tout le monde a un baccalauréat. »

Une dernière chose à considérer.

Que se passe-t-il dans un monde où tout le monde va à l’université?

Chang écrit:

«Une fois que la proportion de personnes qui vont à l’université dépasse un seuil critique, les autres doivent aller à l’université pour obtenir un travail décent. Quand, 50% de la population va à l’université, ne pas aller à l’université déclare implicitement que vous vous trouvez dans la moitié inférieure de la répartition des capacités. Alors, les gens vont à l’université, sachant bien qu’ils vont «perdre du temps» à étudier des choses dont ils n’auront jamais besoin pour travailler.

Et alors?

Alors qu’est-ce que cela signifie pour nous? Que devrions-nous faire ?

Eh bien, si vous voulez être employable, rien ne change. Vous allez à l’école et obtenez un bon diplôme; c’est ce que veulent les employeurs.

Mais si vous vous souciez de la société, ces idées nous permettent de poser des questions intéressantes. L’éducation est-elle aussi importante que nous le pensions? Devrions-nous envisager des alternatives – école professionnelle, peut-être? Si les personnes ayant certaines «qualités» sont plus employables, que devraient faire les personnes qui ne possèdent pas ces qualités? Etc.

Pour plus de précisions, voir 23 choses qu’ils ne vous disent pas sur le capitalisme(en particulier le chapitre 17) et L’affaire contre l’éducation(en particulier les 3 premiers chapitres et les débats à l’arrière). Voir aussi Alison Wolf: L’éducation est-elle importante ?

Article source: https://medium.com/the-polymath-project/rethinking-education-c8754b3d77b4


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